Dholavira: Ancienne Merveille Du Gujarat

Localisation

Dholavira est un site archéologique d'une importance capitale pour l'Inde car c'est le site archéologique le plus important de l'Inde associé à la civilisation de la vallée de l'Indus. Il représente les ruines d'une ancienne ville de la civilisation Harappan qui a été habitée pendant des années 1,200 de 3000 BCE à 1800 BCE. Le site est situé près du village de Dholavira (d'où il tire son nom), dans le district de Kutch, dans l'État indien du Gujarat. La zone 250-acre de Dholavira s'étend sur l'île Khadir du Grand Rann de Kutch. Le site fait partie de la réserve faunique protégée du désert de Kutch, en Inde.

Rôle historique

Dholavira est d'une grande importance historique car elle représente l'histoire d'une des plus anciennes civilisations du monde. Il donne une idée du mode de vie des gens de la civilisation de la vallée de l'Indus il y a des années. Comme il ressort des découvertes archéologiques de plusieurs articles ici, il semble que les citadins ont été engagés dans un commerce actif avec d'autres civilisations de l'époque. Les hauts niveaux de maîtrise architecturale et les compétences acquises par les habitants de cette ancienne ville déconcertent également le monde actuel. Il est également possible que les citoyens de Dholavira aient un accès facile à la mer, ce qui a toutefois été perdu lorsque le niveau de la mer est tombé et que la désertification s’en est suivie dans la région. La raison de l’abandon de Dholavira continue toujours de troubler les historiens, mais il est possible que la population ait migré vers l’est alors que des conditions climatiques plus difficiles sur l’île de Khadir rendaient la vie plus difficile dans l’ancienne ville.

Découverte et fouilles

Les fouilles de Dholavira battaient leur plein dans 1989 lorsque RS Bisht, un archéologue expert de l’Institut archéologique d’Inde, et son équipe ont mené une série de fouilles sur le site entre 1990 et 2005. La ville de Dholavira s'est avérée très bien organisée, divisée en trois étapes pour former une ville en couches avec une ville basse, une ville moyenne quadrangulaire et une citadelle. L'agencement complet était bien fortifié, la citadelle ayant le meilleur système de fortification par rapport aux villes moyennes et inférieures. C'était aussi l'endroit où vivaient les hauts fonctionnaires et les instances dirigeantes de la ville. Une grande porte au nord de la citadelle ouverte sur une zone façonnée en stades, ou un terrain de cérémonie, qui est ensuite passé dans la ville moyenne. La ville moyenne était à nouveau divisée en plusieurs strates avec une division hiérarchique de la population. La ville basse était principalement habitée par les travailleurs ordinaires de Dholavira. Le système d’approvisionnement en eau de la ville était également très bien conçu avec les réservoirs 16 et les canaux d’eau qui stockaient de l’eau ou détournaient l’eau des rivières voisines. Des cuvettes menant à de grands bains publics ont également été découvertes ici. Parmi les autres objets trouvés à Dholavira, on trouve des phoques avec des figures d'animaux, des structures funéraires, des sculptures en pierre, des bijoux en or et en perles et plusieurs structures hémisphériques.

Constatations notables à Dholavira

L'une des caractéristiques uniques de Dholavira est que, contrairement à d'autres villes Harappan comme Harappa et Mohenjo-daro, la ville est presque exclusivement constituée de pierres au lieu de briques. Une autre caractéristique frappante de la ville antique était son utilisation durable des ressources en eau. Le réseau judicieusement planifié et construit de réservoirs et de canaux d’eau permettant de récolter les eaux de pluie et de détourner les ruisseaux, illustre bien l’ingéniosité des habitants de Harappan qui habitent la ville. La capacité de conserver chaque goutte d’eau dans un paysage aride en dit long sur les compétences en ingénierie des habitants de Dholavira. Pour toutes ces raisons et plus encore, le niveau de sophistication atteint par les habitants de Dholavira émerveille le monde moderne à ce jour.

Menaces et conservation

Les ruines de Dholavira ne sont pas menacées par les intempéries, contrairement aux autres sites de Harappan, en grande partie parce que Dholavira est principalement construit en pierre, ce qui résiste assez bien aux éléments de la nature. Cependant, il y a quelques années, RS Bisht, l'homme à l'origine des fouilles de l'ancienne ville, a décidé d'arrêter de nouvelles fouilles sur le site archéologique afin de préserver les vestiges restants dans leur état d'origine. Dholavira, situé dans une zone protégée du Gujarat, est également à l'abri d'autres formes d'interventions humaines. L'Archaeological Survey of India est actuellement responsable de la protection de Dholavira et de la préservation de ses ruines.