Palais Royal Dahomey D'Abomey, Bénin

Le Bénin est situé sur la côte africaine et sa culture est particulièrement riche. Le Bénin abritait l'un des royaumes les plus puissants avant l'occupation française du pays. On attribue au royaume du Dahomey l’établissement de l’un des monuments culturels les plus réputés du Bénin aujourd’hui. Pendant près de trois siècles, la royauté du Dahomey a gouverné le Bénin actuel à partir de ces murs de terre.

5. Description et histoire

Dans la période entre 1695 et 1900, le peuple Fon de la ville d’Abbey était gouverné par une succession de 12 Kings. Les dynasties successives s'appuient fortement sur le commerce de l'esclavage, gagnant de la richesse auprès des marchands européens en échange d'esclaves. Chacun des rois construisit un palais de boue dans un parc royal clos. Les palais étaient décorés de bas-reliefs, de sculptures et de peintures murales et constituaient des centres de développement de divers styles d'artisanat. Les bas-reliefs illustrent l'évolution du royaume, les coutumes et les rituels indigènes, les victoires de guerre et la résistance à l'occupation coloniale. Le palais Behanzin d'Abomey a cependant brûlé les palais dans 1892, en défiance contre la domination française. Les palais du roi Glѐlѐ et du roi Ghѐzo font partie du musée historique d'Abomey, tandis que le reste des palais reste inhabité.

4. tourisme

Les palais royaux d'Abomey, classés au patrimoine mondial de l'UNESCO, sont classés parmi les sites touristiques les plus célèbres d'Abomey et du grand Bénin. Les palais sont des représentations vitales du patrimoine culturel du Bénin et attirent chaque année des milliers de touristes du monde entier.

3. Unicité

Les palais se distinguent fièrement car ils relaient l'ancienne prospérité du royaume du Dahomey. Le royaume du Dahomey était parmi les plus puissants de la côte ouest-africaine et cette richesse est affirmée par les anciens palais. Berceaux de l'art, les ornements des palais servent à mettre en valeur les anciennes expressions artistiques africaines. Érigés au cours des différentes décennies, les palais sont des témoins vivants à travers divers événements. Ils représentent le pouvoir organisé tel qu’il était avant l’occupation coloniale en Afrique et sont des monuments importants de la culture et du patrimoine du Bénin.

2. Environnements naturels, sites et sons

Les palais d'Abomey sont utilisés pour les cérémonies traditionnelles du Bénin moderne. Au cours de ces cérémonies, la musique rythmée, la riche culture du Bénin, les rituels, les religions et les coutumes sont réalisés dans le complexe. Ces cérémonies ont largement contribué à la conservation du complexe grâce à la fonctionnalité continue des palais.

L'ensemble du complexe couvrait des acres 190 (hectares 44) et était entouré de hauts murs 20 (6m) et possédait des palais 14. Chaque palais avait des cours défendables avec des passages étroitement gardés.

1. Menaces et conservation

Les palais ont subi deux calamités qui en ont détruit des parties; une tornade dans 1984 et un feu dans 2009. Les palais ont été classés au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1985. Les palais ont été répertoriés comme étant en voie de disparition la même année, nécessitant un plan global pour sauvegarder leur patrimoine. L’UNESCO, soutenue par divers pays, s’est efforcée de prendre des mesures pour protéger le site. Ces efforts ont été renforcés dans 2007 lorsque le gouvernement béninois a légalisé la protection du patrimoine culturel du pays. Un plan complet de conservation et de gestion du site a été élaboré pour guider toutes les activités dans les palais. Le site a ensuite été retiré de la liste des sites en péril dans 2007. La conservation du site est supervisée par le ministère de la culture, tandis qu'un conseil de gestion gère les intérêts des parties prenantes, y compris ceux du public. Les gestionnaires de site et les communautés locales sont également des acteurs importants dans la préservation des palais.