Baba Gurgur - Feu Éternel De L'Irak

Le feu éternel

Dans un énorme champ pétrolifère situé près de la ville de Kirkouk, dans le nord de l’Irak, les flammes continuent de brûler sur une petite parcelle de terre dans le champ pétrolifère. Ces flammes, prétendument brûlées depuis des années 4,000, sont connues sous le nom de feu éternel de Baba Gurgur, signifiant le «père du feu» dans la langue locale. Le gisement de pétrole de Baba Gurgur était connu pour être le plus grand au monde au moment de sa découverte dans 1927, mais il a ensuite été remplacé par le gisement de pétrole de Ghawar en Arabie Saoudite à 1948. Les récits de nombreux auteurs anciens comme Hérodote mentionnent également le Baba Gurgur. Certains croient même que le feu éternel est celui qui a été décrit dans le livre de Daniel de l'Ancien Testament, servant de site où la jeunesse juive de 3 a été punie par le roi Nebucadnetsar de Babylone pour ne pas avoir suivi La flamme éternelle a également joué un rôle important dans la vie des habitants, où les bergers se chauffaient, eux et leurs moutons, à la chaleur du feu, tandis que les femmes priaient le feu pour un garçon.

Histoire géologique

L'histoire de la découverte et de l'extraction du pétrole à Baba Gurgur est, contrairement à son feu éternel, relativement nouvelle. Dans 1927, la compagnie pétrolière turque a découvert le pétrole sur le site et le processus de forage pétrolier s’est rapidement transformé en une catastrophe majeure. Alors que des quantités énormes de pétrole jaillissaient du sous-sol, il devenait difficile de vérifier le déversement de pétrole dans les zones voisines du champ pétrolifère. Bientôt, le pétrole a commencé à couler sur les pentes des collines et on pensait que le pétrole pénétrerait dans les voies navigables desservant les villages et les villes voisins, menaçant la santé des habitants. Ainsi, des mesures immédiates ont été prises pour contenir la marée noire et des vies ont également été perdues dans ce processus. Au moment où le puits a été scellé, les barils de pétrole 95,000 se sont déversés dans l'habitat désertique environnant. À l'approche de la saison des pluies, il est devenu nécessaire de retirer l'huile recueillie, ce qui a entraîné des tentatives de pompage de pétrole dans les puits. Lorsque ces tentatives se sont avérées infructueuses, de grandes quantités de pétrole ont été allumées, ce qui a finalement brûlé le pétrole avant le début des pluies.

Importance moderne

Les champs pétrolifères de Baba Gurgur et des environs sont l’un des plus importants champs pétrolifères du nord de l’Irak. Ces champs pétroliers génèrent environ X milliards de barils de pétrole par jour, soit près de la moitié du pétrole total exporté d’Irak. Le pétrole est transporté de ce site à Ceyhan, un port turc de la Méditerranée via l'oléoduc Kirkuk-Ceyhan. Peu de touristes visitent Baba Gurgur pour apercevoir son fameux «feu éternel». Une petite promenade de la ville de Kirkuk peut transporter des touristes sur ce site. Cependant, étant donné que le pétrole est extrait dans la région, de grandes sections autour de Baba Gurgur sont strictement contrôlées avec une forte présence de personnel de sécurité.

Habitat et biodiversité

Le Baba Gurgur et ses environs connaissent un climat semi-aride caractérisé par des étés extrêmement chauds et secs et des hivers frais et pluvieux. Des champs de pétrole opérationnels existent dans et autour du site de Baba Gurgur, avec des opérations de forage pétrolier. La ville la plus proche de Kirkouk abrite une grande diversité ethnique comprenant des Kurdes, des Turcs, des Arabes, des Assyriens, des Arméniens et des Juifs, ainsi qu’un grand nombre de sites archéologiques d’importance historique et touristique.

Menaces environnementales et différends territoriaux

Le Baba Gurgur étant associé à des puits de pétrole, à forte valeur commerciale, la terre a souvent été soumise à des différends entre des forces rivales ayant l'intention de capturer les terres et de contrôler ses puits de pétrole. Tout récemment, Kirkouk a été confronté aux attaques des forces de l'Etat islamique qui ont toutefois été battues avec succès par les combattants kurdes de Peshmarga chargés de défendre Kirkouk et ses champs pétrolifères environnants. Ainsi, actuellement, il y a beaucoup de tension dans la région de Baba Gurgur et son avenir dépend de la force de ses forces défensives et de sa capacité à tenir les envahisseurs à distance.