La Rivière Grande (Guapay)

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Description

La rivière Guapay (ou Río Grande) est une rivière sud-américaine qui traverse la Bolivie, pays d'Amérique du Sud, et forme la source de la rivière Ichilo, un affluent de la rivière Mamoré. La rivière Guapay prend la forme de la rivière Rocha sur le versant sud des montagnes Cochabamba, qui coule vers l'ouest à travers la vallée de Cochabamba pour parcourir les kilomètres de 65. La rivière Rocha change alors de direction et coule vers le sud-est pour parcourir 50 avant de rejoindre la rivière Arque (qui se trouve dans la chaîne de montagnes Kimsa Cruz en Bolivie). Depuis son point de confluence avec l’Arque, la Rocha est connue sous le nom de rivière Caine et coule pour un autre kilomètre 162 avant de recevoir le nom de rivière Guapay (ou Río Grande). La rivière se jette finalement dans la rivière Ichilo après avoir fait le tour de la ville de Santa Cruz.

Rôle historique

La région de la rivière Guapay est habitée depuis longtemps par des tribus indigènes d'Amérique du Sud. Chiquitos, Tacumbiacus, Tamacocis, Namhus, Mojos et Churapa sont quelques-unes des tribus qui ont occupé la région le long de la rivière Guapay à divers moments de l’histoire. La présence de ces peuples anciens était connue du monde seulement après que les Européens eurent commencé à explorer la région pendant le Xème siècle. Domingo Martinez de Irala était l'un de ces explorateurs européens qui ont documenté de nombreuses tribus indiennes, en voyageant depuis les plaines du nord du Chaco jusqu'à la rivière Guapay. Dans 16, les membres de la tribu Churapa vivant sur les rives orientales de la rivière Guapay ont été capturés par les Espagnols et soumis au contrôle des jésuites. Le commerce entre les tribus indigènes de la région a également été documenté comme existant à cette époque, avec des mentions de tribus Mojo naviguant le long du Guapay pour échanger leurs vêtements de coton contre des outils en fer obtenus des Chirigitanos au début du XIIe siècle.

Importance moderne

La rivière Guapay traverse l'un des habitats sauvages les plus vierges du monde, soutenant la survie de certaines des espèces de flore et de faune les plus rares et les plus insaisissables. Les établissements humains situés le long de cette rivière utilisent également le fleuve pour la navigation, l'agriculture et la pêche. De plus, les forêts tropicales denses de la région attirent les touristes et les aventuriers du monde entier pour voir les images et les sons de la nature en Bolivie.

Habitat

La rivière Guapay traverse certains des habitats les plus riches en espèces sauvages du monde. Bien que très peu de données existent sur la flore et la faune du bassin de la rivière Guapay, on peut estimer que l’espèce trouvée ici correspond à la liste des espèces bien documentée du parc national d’Amboró à proximité. Le parc national d'Amboró, situé dans la partie ouest du département de Santa Cruz, abrite une incroyable diversité d'espèces d'oiseaux 177 et de mammifères 912. L'acajou à grandes feuilles, le pacay, le bibosi, le pin ponderosa, le khellu khellu, les orchidées endémiques et les fougères géantes ne sont que quelques-unes des espèces végétales d'importance écologique de cet habitat. Les jaguars, les fourmiliers géants et les ours à lunettes font partie des espèces de mammifères emblématiques de ces forêts. Parmi les espèces d'oiseaux remarquables, citons les aras militaires et les curassows à casque du sud. Les espèces de poissons 109 ont également été documentées dans les rivières de la région, y compris la rivière Guapay. En outre, la biodiversité des reptiles et des amphibiens de la forêt est également assez élevée.

Menaces et conflits

Comme toutes les grandes rivières du monde, la rivière Guapay est également menacée par les activités humaines d'exploitation, et ses animaux et ses plantes subissent une perte d'habitat et un braconnage. Bien que l’éloignement de la rivière Guapay révèle très peu de faits sur la qualité de l’eau de cette rivière, il est possible que les pressions démographiques futures affectent définitivement toutes les rivières de la région et que l’empiètement humain sur les terres sauvages le long de la rivière Guapay Par conséquent. Déjà, les colonies situées le long du bassin hydrographique convertissent les forêts tropicales denses de la région en une zone agricole majeure, menaçant la biodiversité de toute la région et de ses environs naturels.