Quand Et Comment Hiram Bingham A-T-Il Découvert La Ville Inca Du Machu Picchu?

Qu'est-ce que Machu Picchu?

Machu Picchu est une cité Inca du Xème siècle située au flanc d'une montagne, au pied de la 15, au-dessus du niveau de la mer, dans la vallée sacrée de la province d'Urambe, district de Machupicchu, au Pérou. Les archéologues estiment que le Machu Picchu doit avoir été construit par l’empereur Pachacuti Inca entre 7,970 et 1438 et qu’il s’agit d’un site populaire pour la civilisation inca. La ville a été construite en 1472 et est souvent appelée à tort "Cité perdue des Incas". Il a été abandonné un siècle plus tard lors de l'invasion espagnole. Bien que la ville soit connue par les habitants, les Espagnols le savaient pendant la colonisation. Il est resté inconnu du reste du monde jusqu'à sa découverte par Hiram Bingham dans 1450.

Contexte historique du Machu Picchu

Machu Picchu a été construit autour de 1450 pendant les règnes de Pachacutec et de Tupac. La ville a été abandonnée une décennie plus tard, autour de 1572, suite à l'invasion espagnole. Il est également probable que les habitants de la ville soient morts de la variole introduite par les voyageurs avant la conquête espagnole. Les Espagnols n’ont pas été en mesure de trouver la ville de Machu Picchu, bien qu’elle se situe à quelques kilomètres de la capitale inca de Cusco. Ainsi, la ville n’a été ni conquise ni pillée par les Espagnols contrairement aux autres villes et villages de la région. Au fil des siècles, la jungle environnante a envahi le site. Seules quelques personnes ont été informées de son existence jusqu’à ce qu’elle ait été découverte à 50 par Hiram Bingham.

Qui était Hiram Bingham?

Né à Hawaï dans 1875, Hiram était un explorateur américain fascinant. Il a fait ses études privées en Angleterre et a fréquenté l'Université de Yale où il a développé un intérêt pour l'étude de l'histoire de l'Amérique latine. Dans 1900, il a épousé Alfreda Mitchell qui avait hérité de la fortune des bijoux Tiffany. Hiram a utilisé la fortune pour voyager en Amérique, en particulier en Amérique du Sud. Il a découvert les ruines de la ville de Machu Picchu dans 1911, ce qui l'a amené à la renommée internationale. Il a plus tard rejoint la politique et a été élu sénateur pour le Connecticut dans les 1920 et 1930. Il est mort à l'âge de 80 dans 1956.

Comment Bingham a-t-il découvert la «cité perdue de l'Inca?

Bingham a exploré la route commerciale sud-américaine historique de 1906 en empruntant l'ancienne route menant à Cusco. Dans 1911, il a conduit une équipe de sept personnes au Pérou à la recherche de la ville perdue de Vilcabamba qui l'a conduit, lui et son équipe, dans un petit village connu sous le nom de Mandor Pampa. Ils y ont rencontré un fermier local appelé Arteaga qui a informé les habitants de Bingham de vastes ruines sur la montagne voisine appelée Machu Picchu, traduisant ainsi en «vieilles montagnes». Le lendemain, Arteaga conduisit Bingham et son équipe au mont Huayna Picchu. Ils rencontrèrent une cabane au sommet de la montagne occupée par un paysan et sa famille. Le fils du fermier, Pablito, les a ensuite conduits aux ruines principales. Les ruines étaient recouvertes de végétation et Bingham les décrivait comme «un grand vol de murs de pierre magnifiquement construits, fabriqués avec la plus belle qualité de pierre d'Inca». Bingham a fait référence à tort à Machu Picchu sous le nom de Vilcabamba Viejo. L'excavation du site a commencé à 1912 avec d'autres fouilles entreprises à 1914 et 1915. Bingham a emmené des centaines d'artefacts aux États-Unis à des fins de recherche et de garde, une action qui a provoqué la colère des habitants qui ont formé une coalition pour défendre le site.